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 [리뷰] Wireworld Platinum Starlight 48 HDMI Cable
 번호 : 239 | ID : FineAV | 글쓴이 : FineAV | 조회 : 20998 | 추천 : 0 | 작성일 : 2024-06-27

최근 OTT 서비스들이 4K 해상도의 고화질 서비스뿐만 아니라, 음성에도 객체지향 방식의 멀티채널 포맷을 지원하고 있다. 그 대표주자로 돌비 ATMOS 포맷을 들 수 있는데, 각종 OTT 서비스들이 이 포맷을 활발히 채택하고 있는 상황이다.

이 포맷은 전통적인 채널 기반 포맷(돌비 디지털 5.1)이 주는 정위감이나 공간감 표현에서 한 수 앞서는 규격으로, 다양한 채널의 스피커 설치 상황에서 유연적으로 대응할 수 있다. 또한 오버헤드 채널을 지원하기 때문에 입체적인 음의 표현 측면에서도 이점이 많다. 넷플릭스는 이미 전통적으로 이 포맷을 지원하고 있었고, 디즈니 플러스는 최근 돌비 ATMOS를 넘어서 DTS:X 포맷까지 추가로 지원하고 있다.

또한 음악 감상 플랫폼에서도 멀티채널 포맷을 지원하는 수가 늘어나고 있는데, 필자가 구독 중인 Digital Concert Hall과 Stage+와 같은 클래식 OTT 서비스들도 4K 영상 뿐만 아니라 돌비 ATMOS 포맷을 지원하여 멀티채널로 공연 실황을 생생하게 즐길 수 있게 되었다. 또한 애플 뮤직을 필두로 공간 음향과 ATMOS 포맷을 통해 멀티채널로 믹싱 된 음악을 감상하는 것은 더 이상 특이한 상황이 아닌, 어찌 보면 매우 일반적인 상황이 되어가고 있다.

이런 멀티채널 음향을 즐기려면 고품질의 AV 리시버나 AV 프로세서 및 멀티채널 파워로 구성된 서라운드 시스템이 기본적으로 필요하다. 그뿐만 아니라 주변기기에도 상당히 신경을 써 줘야 하는데, 디지털로 전송되는 스트리밍 오디오의 특성상 신경 써 줄 곳이 한두 군데가 아니다. 한껏 신경 썼다는 시스템을 구경하러 들렀다가도, 일부 구성이 최적화가 덜 되어 기대 대비 실망스러운 경험을 하는 적도 번번이 있었다.



이런 측면에서, 오늘 소개해 드릴 와이어월드의 플래티넘 스타라이트 HDMI 케이블은, 멀티채널 시스템을 구성할 때 소스기기와 연결에서 고품질을 추구한다면 필수불가결한 존재이지 않나 싶다. 일반적인 2채널 시스템에서 소스기기와 앰프 간의 연결 시 물량 투입을 앞단에 집중하여 윗물을 맑게 하는 것이 중요한 것처럼, 멀티채널 시스템에서 소스기기와의 연결을 담당하는 HDMI 케이블은 시스템의 상위 앞단에 위치하여 재생 품질에 대한 영향력이 막강할 수밖에 없다.

따라서 고품질의 HDMI 케이블은 매우 중요한 존재라고 생각되며, 오늘 소개해 드릴 HDMI 케이블은 와이어월드의 HDMI 케이블 라인업 중 가장 최상위 플래그십 모델로 뛰어난 성능을 자랑하는 제품이다.

그럼 지금부터 와이어월드 Platinum Starlight 48 HDMI 케이블에 대해 자세히 알아보는 시간을 갖도록 하겠다.



외관 및 적용기술 살펴보기


와이어월드의 케이블은 외형적으로 단박에 알아볼 수 있는 특징이 있는데, 바로 납작한 모양의 케이블이라는 점이다. 예전에는 매우 희귀한 구조여서 외모만으로도 단박에 눈에 띄었는데, 요즘 들어서는 유선 이어폰이나 헤드폰에도 적용된 사레가 많아 이제는 친숙해진 모양이라고 생각하시는 독자분들도 있을 것 같다.

이어폰이나 헤드폰 선에 적용된 케이블은 주로 엉켜서 꼬이는 것을 방지하기 위한 모양이라면, 와이어월드의 제품의 납작한 형태는 와이어월드만의 지오메트리 구조를 위해 특허출원한 기술이 적용되어 있으며, 이를 통해 신호 전송에 타 브랜드의 케이블 제품 대비 우수한 특성을 가질 수 있도록 설계되었다.

은색으로 마감된 케이블의 단면을 살펴보면 위 그림과 같다. 이를 자세히 살펴보면, 단순히 멋을 부린 케이블이 아니라는 것을 짐작할 수 있다. 케이블 단면으로 살펴본 내부 구조는 5개의 그룹으로 나누어져 있으며, 각 케이블 더미의 최 외각에는 외부 고주파에 의한 간섭을 막기 위해 쉴드 처리가 되어 있음을 확인할 수 있다. 또한 각 케이블 그룹은, 별도의 색깔로 구분되어 신호선을 처리하고 있는 것을 알 수 있다.

가장 좌측을 제외한 4개의 케이블 그룹은 2개의 도선으로 구성된 것을 알 수 있는데, 잠시 아래에 있는 HDMI PIN MAP 구조와 비교해서 살펴보면, TMDS 채널의 색깔과 일치하고 이를 가장 순도 높은 선(4N 규격의 23ga 두께의 Solid Silver 도선)을 사용하여 다른 신호와 간섭 없이 전송하려는 노력이 보인다. 또한 HDMI 케이블에 요구되는 정확한 임피던스 값(100옴)을 달성하였다고 한다. 이를 와이어월드에서는 Uni-Path 디자인이라고 부르며, 본 기에 적용된 첫 번째 핵심기술에 해당한다.




4N 규격의 Solid Silver 도체는 일반적인 구리 대비 전기 전도도가 더욱 뛰어난 도체인데, HDMI 케이블 규격이 버전이 올라가면서 요구되는 대역폭이 늘어남으로 인해, 고품질의 케이블 소재를 적용했을 경우 이점이 예전 대비 더욱 드라마틱하게 드러날 것으로 예상된다. 실제로 본 제품은 48Gbps 신호를 매우 안정적으로 지원하는 제품으로 8K 해상도와 동적 메타데이터를 지원하는 HDR 규격에 대응하고 64비트 심도를 갖는 Deep Color 규격에도 대응하며 HDCP 2.3 최신 규격에도 모두 대응한다.



물론 이런 규격은 저가형 케이블에서도 모두 지원하는 내용이지만, 실제로 신호의 품질이 순도 높게 전송되는 것과 비교했을 때 성능상의 차이가 발생한다. 예를 들어 Eye Pattern과 같은 지표에서 볼 수 있는 Eye 부분의 개구부의 개방 정도가 확연히 달라지는 것을 알 수 있다.[1]

또한 정확한 임피던스가 매칭되지 않으면 디지털 신호는 전송단에서 전송된 신호가 수신단에서 반사되어 신호가 왜곡되는 문제가 발생한다.[2] 이런 이유로 인해 시장에 존재하는 HDMI 케이블의 품질은 제조사마다 제각각인 상황이며, 청감상의 차이도 발생하게 된다.

이 부분에 대한 자세한 설명은 길어지기 때문에 아래 주석을 참고하시고, 본 리뷰에서는 과감히 생략하도록 하겠다. 케이블의 성능 차이에 대해서는 본 리뷰의 시청평에서 다시 언급 드리도록 하고, 계속해서 본 제품의 지오메트리 구조에 대해서 설명드리도록 하겠다.

[1] Google에서 ‘HDMI Eye Pattern’으로 검색해 보면 다양한 정보를 얻을 수 있다. 실제로 특정 케이블 제조사에서는 최초 전송된 신호 대비 수 m를 케이블을 통해 지나간 신호가 열화 되어 Eye 패턴이 좁아졌지만, 타사 대비 우수하다는 것을 계측기로 찍어서 공개한 케이블 회사도 있다.


[2] 이 부분도 Signal Integrity라는 학문 분야가 있는데, 디지털 신호의 무결성 전송을 위한 내용을 찾아볼 수 있다. 임피던스 매칭은 정확한 디지털 신호 전송을 위한 기본 조건으로 생각하면 되며, Signal Integrity에 대한 간단한 개념 정도는 Wikipedia와 같은 곳에 잘 정리되어 있으니 해당 부분을 참고하시면 되겠다.


다시 본 제품의 단면을 다른 그림으로 보여드리도록 하겠다. 이번에는 좌측의 9개의 도선이 합쳐진 구조를 살펴본다. 이 부분 중에서 주목해야 할 부분은 검은색으로 존재하는 전원 케이블의 두께를 가장 두껍게 했다는 점이 눈에 들어오며 도선의 재질이 옆에 있는 4개의 그룹과는 색깔이 다른 동선을 사용했다는 점이 눈에 들어온다.

이 부분의 신호는 별도로 분리하여 와이어월드 고유의 Composilex 3기술을 통해 마감 처리하였다고 제조사에서 밝히고 있다. 이 부분이 본 기에 적용된 2번째 핵심기술 부분이다. 이를 통해 깨끗하고 다이내믹스 특성을 개선하였다고 하며, 전원부 케이블 도체를 신호와 분리하고 도선을 굵게 하여 사운드의 순도를 향상시킬 수 있었다고 한다.

앞서 특허 얘기가 나온 김에 잠시 시간을 내서 검색해 보았는데, Google 특허검색을 통해 본 제품에 적용된 기술의 내용을 유추해 볼 수 있는 문헌이 있는지 조사해 보았다. 필자가 찾은 검색 결과로는 와이어월드의 대표인 David Salz의 이름으로 Wireworld의 디지털 미디어 데이터 케이블 관련 출원 내용을 찾아볼 수 있었다.
(https://patents.google.com/patent/US20060239310A1)



위 그림에서 보듯이 본 제품에 적용된 기술과 거의 동일한 도면과 설명을 찾아볼 수 있었다. 하지만, 본 특허는 2006년도에 출원한 내용이기 때문에 본 제품을 동일하게 설명하지는 못할 것이다. 동사의 5세대 제품 정도에는 적용해 볼 만한 내용이겠지만 현재 소개 드리는 제품은 8세대 제품이기 때문에 본 특허에서 기술한 내용 대비 발전된 기술이 적용되었을 것이라 예상된다. 따라서 납작한 외형을 가지는 케이블의 구조에 대해서 문헌적으로 참고할 만한 내용이라는 점을 말씀드린다.

하지만, 본 제품에 적용된 기술의 근간은 본 특허 문서에서 충분히 유추해 볼 수 있다고 여겨지며, 특허 내용을 살펴보면 충실히 설명과 그림을 곁들어 자세히 기술적인 내용을 설명하고 있어서 소개 드려보았다. 이를 통해 와이어월드라는 회사가 단순히 모양만을 위해서 케이블을 납작하게 만들지는 않았다는 점을 다시한전 상기시켜드리는 측면으로 재미 삼아 보셨으면 좋겠다.





케이블 선재에 대한 설명은 이 정도로 마치도록 하고, 커넥터를 살펴보도록 하겠다. 연결 단자는 카본 섬유로 외형 마감된 금도금 단자가 적용되었고 고급스럽게 반짝이는 외형을 하고 있다. 하지만, 자세히 살펴보니 단자 내 접속부는 은 피복 접점 처리되어 접속부에도 상당히 신경을 썼으며, 이를 통해 기기 간의 확실한 접속과 고품질의 도선으로 전송된 신호를 효과적으로 기기에 전달한다고 한다. 참고로 위에서 언급했었던 특허 문헌에서 단자부의 마감을 유추할 수 있는 그림을 아래에 첨부 드리니, 이 그림도 재미 삼아 보셨으면 좋겠다.



지금까지 설명드렸던 내용 중 본 기에 적용된 핵심기술을 다시 한번 정리해 보면 다음과 같다.

  • Uni-Path 디자인: 순도 높은 디지털 신호 전송을 위한 정확한 임피던스 규격(100옴) 및 격리된 도선 구조
  • Composilex 3 마감: 깨끗하고 다이내믹한 신호전송, 전원도선 분리 전송을 통한 순도 높은 사운드 재생
  • 카본 섬유 마감된 고품질 플러그: 기기 간의 확실한 접속과 고품질의 도선으로 전송된 신호를 효과적으로 기기에
    전달함


위의 기술이 적용되어 탄생한 Platinum Starlight 48 HDMI의 케이블은 제조사에서 아래와 같이 하급기와 성능 비교 차트를 통해 시각적으로 쉽게 이해되도록 우수성을 설명하고 있다.





제품의 외관 및 내부 적용 기술 설명은 이 정도로 마치도록 하고, 지금부터는 본 기를 실제 기기에 연결하여 들어보면서 본 제품이 가지는 성능상의 차이를 설명드리도록 하겠다.


[ 리뷰 더 보기 ]


출처 : 24.06.25 하이파이클럽 염동현

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